Nei primi anni 1960, dei leader militari americani hanno riferito di piani redatti per uccidere persone innocenti e commettere atti di terrorismo in città degli Stati Uniti al fine di creare il sostegno dell’opinione pubblica per una guerra contro Cuba.

Nome in codice Operazione Northwoods, i piani riferiti includevano il possibile assassinio di emigrati cubani, affondando le barche dei rifugiati cubani in alto mare, il dirottamento di aerei, far saltare in aria una nave degli Stati Uniti, e anche orchestrare atti di terrorismo violento nelle città degli Stati Uniti.

I piani sono stati sviluppati come modi per ingannare il pubblico americano e la comunità internazionale ad appoggiare una guerra per spodestare il nuovo leader di Cuba, il comunista Fidel Castro.

Vertici militari degli Stati Uniti, contemplavano anche di causare vittime militari degli Stati Uniti, scrivendo: “Potremmo far esplodere una nave americana nella baia di Guantanamo e incolpare Cuba”, e, “la lista delle vittime nei giornali americani causerebbe un’ondata di indignazione nazionale”.

I dettagli dei piani sono descritti in Body of Secrets (Doubleday), un nuovo libro del giornalista investigativo James Bamford sulla storia della più grande agenzia di spionaggio degli Stati Uniti, la National Security Agency. Tuttavia, i piani non erano collegati con l’agenzia, egli osserva.

I piani hanno avuto l’approvazione scritta di tutti i capi di stato maggiore e sono stati presentati al segretario della difesa del presidente Kennedy, Robert McNamara nel marzo 1962. Ma a quanto pare sono stati respinti dalla leadership civile e sono finiti archiviati per quasi 40 anni.

“Questi sono stati documenti del Joint Chiefs of Staff. Il motivo per cui questi sono stati tenuti segreti per così tanto tempo è che il  Joint Chiefs non li ha mai voluto rilasciare perché erano così imbarazzanti”, ha detto Bamford.

“Il punto centrale di una democrazia è quello di avere dei leader che rispondono alla volontà del pubblico, e qui è il contrario completo, i militari cercano di ingannare il popolo americano in una guerra che vogliono solo loro, ma che nessun altro vuole.”

Colpire per la guerra

I documenti mostrano come il “Joint Chiefs of Staff elabora ed approva piani per quello che potrebbe essere il piano più corrotto mai creato dal governo degli Stati Uniti”, scrive Bamford.

I Joint Chiefs hanno anche proposto di utilizzare la potenziale morte dell’astronauta John Glenn durante il primo tentativo di mettere un americano in orbita come un falso pretesto per la guerra con Cuba, come dimostrato dai documenti.

Se il razzo esplodesse e uccidesse Glenn, come scritto, “l’obiettivo è quello di fornire la prova irrevocabile … che la colpa è dei i comunisti e di tutta Cuba [sic].”

I piani sono stati motivati da un intenso desiderio tra i leader militari di alto livello di deporre Castro, che ha preso il potere nel 1959 per diventare il primo leader comunista dell’emisfero occidentale – solo 90 miglia da coste degli Stati Uniti.

L’invasione appoggiata dalla CIA di Baia dei Porci a Cuba dagli esuli cubani era stato un fallimento disastroso, in cui ai militari non è stato permesso di fornire potere di fuoco.

“Il tutto era così strano”, dice Bamford, notando come il sostegno pubblico e internazionale sarebbe necessario per una invasione, ma a quanto pare né il pubblico americano, né il pubblico cubano, voleva vedere truppe Usa schierate per scacciare Castro.

Riflettendo su questo, il piano degli Stati Uniti era di stabilire un regime militare prolungato – non democratico – che controlli la nazione dopo l’invasione dell’isola.

«Questo è quello da cui dovremmo liberarli”, afferma Bamford. “L’unico modo con cui avremmo avuto successo è di fare esattamente ciò che i russi stavano facendo in tutto il mondo, imponendo un governo dalla tirannia, in pratica quello che ci accusava lo stesso Castro di fare.”

‘Sulla cima’

I Joint Chiefs del momento sono stati diretti da Eisenhower, dopo aver nominato generale dell’esercito Lyman L. Lemnitzer, che, con i piani firmati in mano ebbe delle obiezioni da McNamara il 13 marzo 1962, quando raccomandò che Operazione Northwoods fosse gestita dai militari.

Se i piani del Joint Chiefs ‘sono stati respinti dal McNamara nel corso della riunione non è chiaro. Ma tre giorni dopo, il presidente Kennedy ha detto a Lemnitzer direttamente che non c’era praticamente alcuna possibilità di usare la forza palese per prendere Cuba. In pochi mesi, a Lemnitzer sarebbe negato un altro mandato come presidente e trasferito ad un altro lavoro.

I piani segreti sono venuti alla luce in un momento in cui c’era sfiducia sia nella leadership militare che in quell civile, con i leader della amministrazione Kennedy visti come troppo liberale, non sufficientemente esperti e piuttosto morbidi sul comunismo. Allo stesso tempo, però, ci sono state reali preoccupazioni nella società americana circa il fatto che i militari oltrepassassero i propri limiti.

Ci sono state segnalazioni di capi militari Usa che  avevano incoraggiato i loro subordinati a votare conservatore durante le elezioni.

E almeno due libri popolari sono stati pubblicati che si concentravano su una leadership militare di destra per superare i limiti contro la politica del governo del giorno.

Il Comitato Affari Esteri del Senato ha pubblicato la propria relazione sull’estremismo di destra in campo militare, avvertendo come un “grave pericolo” nelle “attività di educazione e di propaganda del personale militare” fosse stato scoperto. Il comitato ha anche chiamato per un esame di eventuali legami tra Lemnitzer e gruppi di destra. Ma il Congresso non ha ottenuto il veto di Northwoods, dice Bamford.

“Anche se nessuno al Congresso poteva sapere, al momento,” egli scrive, “Lemnitzer e Joint Chiefs erano tranquillamente scappati oltre il confine.”

Anche dopo che Lemnitzer era sparito, egli scrive, Joint Chiefs hanno continuato a pianificare le operazioni di “pretesto” almeno fino 1963.

Una idea era quella di creare una guerra tra Cuba e un altro paese dell’America Latina in modo che gli Stati Uniti potrebbero intervenire. Un altro era pagare qualcuno nel governo di Castro per attaccare le forze Usa nella base navale di Guantanamo – un atto che, come rileva Bamford, sarebbe stato pari a tradimento. E un altro è stato quello di far volare a bassa quota degli U-2 su Cuba, con l’intenzione di averne uno abbattuto come pretesto per una guerra.

“C’era davvero una preoccupazione al momento circa il fatto che l’esercito potesse andare fuori di senno e hanno fatto diverse prove, ma non hanno mai avuto successo, ma non per mancanza di tentativi,” dice.

Dopo 40 anni

Ironia della sorte, i documenti sono venuti alla luce, dice Bamford, in parte a causa del film del 1992 di Oliver Stone JFK, che ha esaminato la possibilità di una cospirazione dietro l’assassinio del presidente Kennedy.

Con l’interesse del pubblico per l’assassinio gonfiato dopo il rilascio di JFK, il Congresso ha approvato una legge per aumentare l’accesso del pubblico ai documenti governativi relativi all’assassinio.

L’autore dice che un amico gli diede la soffiata ai documenti.

Per paura di un’indagine del Congresso, Lemnitzer aveva ordinato che tutti i documenti Joint Chiefs relativi alla Baia dei Porci fossero distrutti, dice Bamford. Ma in qualche modo, questi sono rimasti.

“La cosa spaventosa è che niente di questa roba viene fuori fino ad almeno 40 anni dopo”, dice Bamford.

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